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8月に発生したハヤチネウスユキソウ大量首切りの犯人はその後も明らかになっていません。
岩手県では残ったハヤチネウスユキソウの前にセンサーカメラを仕掛けましたが、その後ハヤチネウスユキソウの被害は止まったのです。

去る8月26日に、県が毎年行なっているハヤチネウスユキソウの株数調査が行われました。その時、県南振興局の職員の方がカウンター片手に数えたところでは、頭のないハヤチネウスユキソウは小田越コースだけで500本を数えたそうです。それに私がざっくり数えた河原坊コース・山頂西側の縦走コース・剣ヶ峰方面の稜線上を合わせれば、総数で700本を超えます。登山道から離れたところにもあるとすればもっと増えるでしょう。
このハヤチネウスユキソウの「頭花と苞葉の採取」は、生息地のほぼ全域に及ぶ規模で、そして時間差で繰り返し行われたことを考えると、人間による可能性は極めて低いものと考えられます。

それでは何らかの動物ということになりますが、果たして何か。まず疑われる大型草食哺乳類にシカ(ニホンジカ=ここでは亜種ホンシュウジカ)とニホンカモシカがいます。この2種に関しては、ハヤチネウスユキソウを摂食している瞬間はカメラに写っていないものの、周辺のセンサーカメラには写っています。ただし、今回の事案の原因動物として疑問符がつくのは、同時期にほぼハヤチネウスユキソウのみが失われ、他の植物には目立った食痕が認められなかったことです。シカやカモシカは以前から他の植物を食べています。ハヤチネウスユキソウだけを700本も食べる理由が、今までの観察結果からは推量できません。

今回、被害はまず小田越コース上では三・四・五合目付近で始まり、その後標高の高い七合目・九合目に移りました。その時間差は、私は花の状態の変化にあるのではないかと考えています。
取られた花は、人の目から見て一番美しい時期は過ぎていて、いっぽう種を取るにはまだ少し早い時期のものでした。
ここに、人間原因説を否定するもう一つの根拠があります。花を押し花などにするなら、7月中がよかったでしょう。(その意味で、7/20の一件は、人の可能性が高いとも思われます。)また、種子を採取するなら今頃がちょうどいいはずです。
原因が動物であっても、その動物は今現在の実った種子、ドライフラワーのように乾燥した苞葉にはもう興味がないようです。一体何のためにある時期のハヤチネウスユキソウの頭花と苞葉を集めたのか…
その時期のハヤチネウスユキソウが食料として魅力的だ、と本人に言われればそうかと言うしかありませんが。


今のハヤチネウスユキソウはもう魅力的ではないらしい。 9月4日 小田越コースで


私は、少し前に河原坊コースでの被害を確認した時から、一つの可能性を考えています。

今回、大量のハヤチネウスユキソウに被害が出る一方で、同じウスユキソウ属のミネウスユキソウには被害がありません。初めは時期的にミネウスユキソウの花期がやや遅いせいかとも思いましたが、ミネウスユキソウが、取られた時のハヤチネウスユキソウと同じような時期になっても取られてはいません。
また、私はハヤチネウスユキソウの近くで、同じようにチングルマの頭(この場合種子と萼)が失われた株をいくつも見ました。


種子と萼ごと失われたチングルマ  8月12日 河原坊コース 頭垢離付近で


チングルマの種子(雨に濡れています)


種子が風に乗って飛んだのであれば、このように萼が残るはずです。


ハヤチネウスユキソウにあってミネウスユキソウにないもの。
そしてチングルマの種子にあるもの。

それは綿毛です。

私が考える一つの可能性、それは

犯人はふわふわマニアではないか

ということです。ハヤチネウスユキソウの頭を取っていたのは食べるためではなく、綿毛を何かに利用するためではないのか。何に…?すぐに思いつくのは巣材としてです。
犯人は巣の中にハヤチネウスユキソウやチングルマのふわふわを敷き詰めているのではないでしょうか。


(想像図)

巣作りといえば鳥を思い浮かべるかもしれませんが、早池峰山の高山帯に生息する鳥類は、8月にはもう繁殖期を終えています。鳥は繁殖を終えれば巣を利用しません。
ここで原因動物として推定されるのは、小型哺乳類です。例えばネズミの類であれば、ある年に突然大量に発生することも考えられます。団塊ジュニア?のふわふわマニアに一大マイホームブームが…!今年突然起きたとしても不思議ではありません。
実はハヤチネウスユキソウの頭がなくなる事件は10年前にも起きていて、今年ほど大量ではありませんでしたが、その時は人間による盗採だということになりました。10年というスパンには今のところ意味が見出せませんが、餌の条件などが揃ったのかもしれません。

綿毛に用があるのならばミネウスユキソウはじめ綿毛のない植物には用が無いわけですし、小型動物であれば、河原坊コースで森林管理局が建てた防鹿柵の中にも被害があったことも納得がいきます。シカ柵の網など出入り自由ですからね。
ただ、これは一つの推論でしかありません。ハヤチネウスユキソウを巣穴に溜め込んでいるところを発見しない限りは…

ほかに可能性がある動物としては、やはり以前から様々な植物を食べているノウサギがいます。
いずれにせよ、お好みの時期を過ぎたハヤチネウスユキソウを自動カメラで狙っていても、残念ながらもうやって来ないと思われます。


事件に迷宮入りの雰囲気が漂い始めた中、9月に入り新たに事態が動きました。今度はやはり早池峰山の固有種であるナンブトウウチソウに、花穂が失われたものが出始めたのです。初めの報告はおととい9月3日。翌日さっそく私は確認に登りました。


ナンブトウウチソウ 小田越コース三合目で 9月4日


同 四合目付近で 9月4日 かなりがっつり失われていますね。



ナンブトウウチソウ…これもふわふわじゃないか!しかも甘いいい匂いがする!

…ということは…!



ふわっふわーい (謎)

そんなメルヘンな場合か。
三合目周辺でざっと100本(一本の花茎から分かれた枝それぞれを一本と数えて)、四合目の標柱から五合目手前のお鉢巡り岩までの間でざっと数えて200本ほどのナンブトウウチソウの花穂がなくなっていました。
ハヤチネウスユキソウを700本も坊主にした犯人と、ナンブトウウチソウを襲っている犯人は同一なのか。
ナンブトウウチソウは以前からシカも食べています。
真相は果たして…!?


9月4日の時点では一合目のナンブトウウチソウの大群落はまだ無事です。
今から出来ることは?


ここで、話は少し方向を変えます。

今回のハヤチネウスユキソウの被害に関して、新しい食痕を採取して唾液をDNA鑑定し、原因動物を特定できるのではないかというアイデアが或る機関の方から県に寄せられたそうです。
しかしそれには新しいサンプルが必要で、かじられてから10日以内に検査しないとわからないとのこと。
その話が、現場を歩いている自然公園保護管理員に届いたのは8月30日でした。その時にはもう、ハヤチネウスユキソウの新しい被害は出なくなっていました。
8月に入り次々と発生したハヤチネウスユキソウの頭なし個体。遡って考えると、発生した時期を数日以内に絞ることができたのは、8月7日にはあって15日には無くなっていた五合目手前の株と、14日にはあったのに18日にはなくなっていた九合目手前の群落でした(前回の記事参照)。この時にサンプル採取ができていれば、何か分かったかもしれません。

何が言いたいかというと、刻々と変化する状況を、早池峰山に関係する様々な機関(県・市・森林管理署など)で逐一情報共有できていれば、もっと早い対応が可能だったのではないか?ということです。去年のシーズンの終わりに、シカのこともあり、早池峰山の関係者間でインターネット掲示板なりメーリングリストなりを設置して情報共有を図った方がいいのではないかと会議で提案し(たのは私だけではありません)ていましたが実現していません。三人寄れば文殊の知恵というように、同じ事象についても複数で考えればアイデアも生まれやすいというもの。金と権限はあるが現場を歩いていない皆さんが新しい事態に即応するには何よりも情報収集と共有のスピードが大切です。今回のことを糧に、今後のシカ対策のこともあるので、情報共有の仕組みと何かあった時にすぐに動ける態勢を一日も早く作って欲しいと切に願います。

2019.08.20 新たな脅威
8月に入ってから今まで、早池峰山で一番の話題はハヤチネウスユキソウに大量の頭なし個体が発生していることです。

ハヤチネウスユキソウの頭(頭花と苞葉からなる、いわゆる「花」のように見える部分を、便宜的にそう呼んでおきます)が切断されているものが最初に見つかったのは7月20日でした。地元山岳会の会長さんが見つけ、筆者も同日確認。


7月20日 小田越コース

これは小田越コース七合目〜八合目間の登山道脇に一つだけ発見されました。切断面が鋭利な刃物で切断されたように見え、人が盗採したものではないかと思われました。
人による盗採であれば、自然公園法・森林法・文化財保護法など複数の法律に違反する行為です。


次にハヤチネウスユキソウに切断が見つかったのは8月3日。小田越コース五合目のすぐ下で、同僚の自然公園保護管理員が登山道脇に2個体を発見。翌4日、別の管理員は3個体と認識。筆者はそれを聞き8月7日に確認に行きました。

するとその場所には、こちらに1本、あちらに2本…と、数えていくと約30m×30mほどの範囲に、かれこれ50本以上の頭なしハヤチネウスユキソウが見つかりました。これほどの規模のものとは聞いていなかったので驚きました。取られた頭の部分は99%以上、持ち去られて見当たりません。


8月7日


8月7日


8月7日


8月7日


8月7日


8月7日

これらの頭なし個体の分布を見て、私は(これは人ではないのでは…?)と感じました。違法行為にしては目立ち過ぎる場所で取られていることと、その選択のランダムさから人間らしくない気がしたのです。人でなければ動物ということになりますが、一体何が…? 切り口は鋭利な切断面ではなく、ちぎられたような跡です。

最近早池峰山で植物への食害を広げている動物にニホンジカがいます。早池峰山のニホンジカは夏の間五合目より標高の高い場所まで上がっていますので、可能性はあります。しかし、これまでハヤチネウスユキソウにニホンジカらしい食痕は確認されていませんでした。8月7日に確認した現場では、ハヤチネウスユキソウのみが損傷を受けていて、これまでの傾向からシカが好むと思われるナンブトウウチソウや他の植物には全く被食痕が認められなかったのです。それに、付近にはニホンジカらしい目立った足跡や新しい糞はありませんでした。
犯人は人間なのか動物なのか、一体何者か…?私は頭にたくさんの疑問符を浮かべながら山を下りました。

次の報告は8月11日。やはり自然公園保護管理員が、今度は閉鎖中の河原坊コースの登山道脇で、ハヤチネウスユキソウの頭がないものを複数見つけました。私は翌12日に現場を確認に行き、標高1500m〜1515mの範囲の登山道脇に56本まで写真に撮って数えました。


8月12日 


8月12日 


8月12日 


8月12日 

そこからやや標高を下げた頭垢離と呼ばれる沢沿いの斜面には、昨年から東北森林管理局が設置した防鹿柵が立っています。昨年50mの長さのネットで高山植物群落を囲い、今年はそれを拡大して150mとしました。


8月12日 東北森林管理局の柵

その柵の外側に、ハヤチネウスユキソウの上部のないものがやはり複数本ありました。



そして…森林管理局のネットの下には高さ40cmほどの隙間ができていて…




柵の中にも頭のないハヤチネウスユキソウがありました。

ここに至って、一連のハヤチネウスユキソウの大量切断の原因は人間によるものではないとの確信を私は得ました。河原坊コースは現在閉鎖中です。また、コース上でシカを監視するセンサーカメラに人は写っていませんでした。さらに囲われた柵の中の切断個体。

そして、小田越コースでの切断も、一度に行われたのではなく日を追って増えたことがわかったのです。
8月7日に私が五合目の手前で50本以上を数えた時、三合目〜四合目あたりのハヤチネウスユキソウは無事でした。それが、8月11日にそこを通った管理員は切断個体の複数あることを発見したのです。

8月14日、私は8月7日には無事だった三合目〜四合目のエリアで多数の頭なし個体があることを確認しました。


8月14日 小田越コース三合目

そして8月7日に確認した五合目の下へ行ってみると、7日には無事だった株で、11本のうち10本の頭が新たになくなっているのに気づきました。


これがその株群です。


幸い、8月7日に撮った写真の後方に写っていました。


こちらが8月14日。

これらは、8月7日から14日の間に損傷を受けたことになります。人間が、これほどの規模で繰り返し盗採を行うことは可能性として低いものと考えられます。

8月15日、台風が近づく強風の中、私は小田越コースを山頂まで往復しました。その時、七、八、九合目のハヤチネウスユキソウに異常は認められませんでした。

8月18日。台風一過で青空が広がり登山者も多数訪れました。私は七合目と八合目間に数株の頭なしを認め、鉄梯子を登り、九合目の手前、標高約1870mの登山道脇のハヤチネウスユキソウ群落を観察しました。
そして、ここにもついに被害が及んだのを確認しました。


8月18日


8月18日


8月18日

その数60本以上、この5m×10mほどの範囲に開花した個体全体のおそらく半数以上は無くなっていました。

私が小田越コースと河原坊コースの登山道に近い場所でざっと確認しただけで、頭のないハヤチネウスユキソウは合計で200本以上になります。これは、たったこの2週間の間に起きたことなのです。

ハヤチネウスユキソウは多年草であるため、種子を含む花の部分が失われてもすぐに絶えることはありません。しかし、同じ動物により毎年被害を受ければ、次第に個体数は減ってゆくでしょう。

仮にこれがニホンジカによる食害であれば事態は深刻と言わざるを得ません。これまでシカがハヤチネウスユキソウを食べなかったからと言って決して食べないとは言えません。早池峰山で、シカは毒草とされるコバイケイソウを好んで食べています。今起きていることは全く新しい事態かもしれないのです。登山口ではすでに数種類の植物がシカの食害により姿を消しつつあります。シカがハヤチネウスユキソウを食べることを覚えてしまったら…来年以降、これまでのような悠長な対策を取っていては取り返しのつかないことになります。早池峰山でハヤチネウスユキソウが見られなくなる、そんな日が数年の内にやって来るかもしれないのです。

早池峰山の貴重な自然を代表するハヤチネウスユキソウ。その大規模な損傷を、放置したままにはできません。早池峰山を保護する関係者は一日も早く原因を突き止め、対策を考える必要があります。現在、岩手県はシカ監視用に設置しているセンサーカメラを利用して原因を特定するために動き始めています。

追記:
8月21日に新たに、山頂から稜線を西へ向かう縦走コース上(アキラケルンまで)の登山道脇3箇所で計101本の頭なしハヤチネウスユキソウを確認しました。被害の広がりに驚いています。


8月21日 縦走コースで

追記2:
8月24日、小田越コース九合目から剣ヶ峰方面の稜線上の登山道わきで、歩きながら数えて76本の頭なしハヤチネウスユキソウを確認しました。その辺りでは花茎の立った個体の7割ほどが失われているように見えました。


8月24日 九合目〜剣ヶ峰間の稜線上で

2019.07.30 7月スナップ
7月が終わる。
とりとめもなく、写真を貼ります。数字は日付。


巣立ったばかりのカケスの子が三つ四つ、危なっかしそうに枝にいた。 7/8


薬師岳のマイヅルソウ 7/8


オホーツク海に高気圧が張り出して、秋みたいな空があった。 7/8


説明のいらない、ハヤチネウスユキソウ 7/14


山頂直下のウコンウツギ 7/14


マルバシモツケ 7/16


ハヤチネウスユキソウが切られたらしい。 7/20


ヨツバシオガマ 7/20


アオモリトドマツの球果 7/21


最後のチングルマ群 7/21


晴/曇 7/21


ハクサンフウロ 鶏頭山にて 7/21


シカ柵した。 7/22



イブキジャコウソウ 7/26


ナンブトウウチソウも咲き始めた。 7/26


私達は、分かちがたく結び合っている。 7/26


ホシガラスは過去を振り返るんだろうか。 7/26



2019.07.07 花盛り
小田越コースではいろいろな花が見ごろを迎えています。(写真は7月1日〜5日)


樹林帯にはギンリョウソウ。


ミヤマアズマギク。一合目ではもうちょっとくたびれてきてます。


早池峰山の固有変種、ミヤマヤマブキショウマはきれいに咲きそろい始めました。これは雄花。


ミヤマヤマブキショウマの雌花です。よく見ると雌雄が分かります。


牧野富太郎が早池峰山で発見したカトウハコベ。


五合目にはチシマフウロ。

さて、ハヤチネウスユキソウです。三合目〜四合目ではハヤチネウスユキソウまつりが絶賛開催中です。今年は多いように思います。この土日は久々に天候に恵まれた週末となったので、たくさんの人が楽しんだことでしょう。








画面からはみ出すくらいに。


ここからは九合目〜頂上稜線上の花。


コケモモ


御田植場にはハクサンチドリ。


チングルマとコイワカガミ。


遅咲きのヒメコザクラ。

今年は頂上稜線に例年より遅くまで雪が残っていた(完全に消えたのは7月1日)ため、花期の早い花が頂上付近では今でも楽しめます。


ミネザクラで7月にお花見。


2019年7月5日に見られた花(小田越コース)
ナンブトラノオ ツマトリソウ ミヤマキンバイ ミヤマアズマギク ミヤマシオガマ ミヤマオダマキ ミツバオウレン ミヤマハンショウヅル ナンブイヌナズナ イワウメ ハクサンチドリ ヤマガラシ ホソバイワベンケイ ハヤチネウスユキソウ キバナノコマノツメ ミヤマヤマブキショウマ ギンリョウソウ コケモモ チシマゼキショウ ヒメイワショウブ ウラジロナナカマド コイワカガミ ミヤマカラマツ ムシトリスミレ マイヅルソウ ヒメコザクラ チングルマ カトウハコベ ヨツバシオガマ イソツツジ ミネザクラ チシマザクラ アオノツガザクラ ホソバツメクサ イワオトギリ チシマフウロ コヨウラクツツジ タカネクロスゲ コタヌキラン コバイケイソウ エゾノヨツバムグラ ウスバスミレ
あっという間に時間が経って、山開きも昔に感じられます。花が入れ替わってきています。(写真は6/23・6/25)


キバナノコマノツメが見頃です。


ミヤマシオガマも盛りです。

ミヤマオダマキも綺麗に盛りを迎えてきていますが、写真撮るの忘れました…


ハヤチネウスユキソウも開花しました。


日曜日は雨で、落ち着いて写真を撮ることが出来ませんでした。


やはり早池峰山の固有種の、ナンブトラノオも咲いています。

いま、ミヤマヤマブキショウマも咲き始めましたので、固有種がハヤチネウスユキソウ、ナンブトラノオ、ミヤマヤマブキショウマと、三種類見られます。わずかに残っていたヒメコザクラに気づいた人は、四種類見られましたね。
まあ、葉っぱならナンブトウウチそうも出ているので花にこだわらなければ(?)五種類コンプリートできます。


五合目のイワウメは終わっちゃいましたが、七合目にはまだ固まって咲いていました。


山頂ではミヤマキンバイが今を盛りと咲き誇っています。

2019/6/25 に見られた花(小田越コース)
オサバグサ ミツバオウレン ミヤマスミレ ムラサキヤシオ コヨウラクツツジ ミヤマキンバイ ミヤマアズマギク ミヤマシオガマ ホソバイワベンケイ チシマアマナ ヒロハヘビノボラズ ミヤマハンショウヅル ヒメシャクナゲ ミヤマタネツケバナ ナンブイヌナズナ イワウメ チングルマ ミヤマオダマキ キバナノコマノツメ マイヅルソウ ヤマガラシ ミヤマヤマブキショウマ タカネナナカマド ナンブトラノオ サラサドウダン ヒメコザクラ ハヤチネウスユキソウ カトウハコベ チシマゼキショウ コタヌキラン タカネクロスゲ ショウジョウバカマ コケモモ