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早池峰のシカ ’21 ①

あっという間に7月になってしまいました。
早池峰山ではハヤチネウスユキソウが見頃を迎えていますが、今回は別の話。

今は閉鎖中の河原坊コースで6月の花と言えばタニウツギでした。


タニウツギ 2021.6.20 河原坊〜小田越間の県道沿いで

かつて河原坊コースでは、登山口からタニウツギのみずみずしいピンクの花に迎えられて、どうどうと鳴る水音を聞きながら沢沿いの道を詰めて行くのが初夏の早池峰登山の風景でした。

そのタニウツギの花は、いま河原坊周辺でほとんどみられなくなってしまいました。
ニホンジカによる食害のためです。

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2021.6.29
河原坊登山口から100mほどの登山道(自然公園保護管理員は現況確認のため立ち入ることがあります)。
道の両脇の細い低木がタニウツギです。花はおろか葉もほとんどなく、枯れたものも多くあります。
林全体が高さ180cmほどを境に、それより低いところには植物の葉がなくなり、高い方にだけ葉の緑が見られるようになっています。
シカの口が届く高さではっきりと分かれる、いわゆるブラウジングラインとかディアラインと呼ばれる現象です。
林床にはシカがあまり好まないイネ科やカヤツリグサ科の植物ばかりが目立ちます。
こうした状況は、河原坊では2016年頃から顕著になり、年々その度合いは進んでいます。


ここからは河原坊登山口付近で、3年前の2018年に撮った写真と今年撮った写真を比較してみます。
2018年は、早池峰山地域へのシカの侵入がはじまって数年経ち、登山口付近で食害が急激に増加したように見えた2015〜2016年から3年、高山帯への侵入も始まり、早池峰山で初めてシカの食害から植物を保護する柵が設置された年です。

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河原坊登山口:2018年6月25日(クリックするとやや大きい画像が開きます)
河原坊登山道は2016年から通行禁止になっています。
バリケードの手前と奥にオオイタドリがまだ残っています。
向かって右手にはわずかにタニウツギが残っています。
足元ではオニシモツケやセリ科植物はすでになくなっていましたが、ヨモギやノコンギクなど、シカがこのころはまだあまり食べなかったキク科植物が生えています。

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同:2021年6月29日
イタドリがほとんど姿を消し、右手のタニウツギは登山道を塞ぐロープに囲まれた一本のみが葉を残しています。
キク科も見えず、イネ科やカヤツリグサ科の植物が優勢になり、落ち葉に覆われた裸地が広がり始めています。

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登山口手前:2018年6月25日
オオイタドリが生え、キク科植物、セリ科植物、オニシモツケ、矮化したフキ、トリアシショウマ、オオバコ…などが地表を覆っています。

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同:2021年6月29日
オオイタドリが消え(ごく背丈の低いものはありますが)、キク科やセリ科、オニシモツケ、トリアシショウマなどはいずれも背丈が5cm以下しかありません。
草刈りをしたわけではありません。

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登山口南西側:2018年6月25日
まだ残っていたタニウツギが咲いています。

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同:2021年6月29日
タニウツギはシカの口が届かない高さにのみ葉を残し、地表ではイネ科、カヤツリグサ科が目立ちます。

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早池峰総合休憩所わき:2018年6月25日
フキ、セリ科、トリアシショウマなどが見えます。

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同:2021年6月29日
フキは姿を消し、セリ科は小さくなったものがわずかに残っています。イネ科のススキ?が目立ちます。
この法面ではラン科のノビネチドリが姿を消しました。

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早池峰総合休憩所入り口わき:2018年6月25日
まだフキが茂っています。セリ科やキク科も見えます。

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同:2021年6月29日
フキは跡形もありません。ヨモギなどのキク科も小さくなっています。ススキが優勢です。


2018年以来、早池峰山では岩手県と東北森林管理局によりシカの食害を防ぐ防鹿柵が設置され、年々その範囲は少しづつですが拡大されてきました。柵の効果は明らかで、柵の内側では植生が回復したり希少植物がシカの食害を受けずに済んだりしています。
しかし柵で囲われた面積は早池峰山地域全体からすればごくわずかなものです。
冬季を中心に山麓での捕獲も行われていますが、夏季の早池峰山地域へのシカの侵入は止まっておらず、シカが歩きやすい場所で防鹿柵のない場所では食害は続いています。

次回以降、昨年度と今年度に行われているシカ対策と効果についてふれてみたいと思います。

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オオイタドリ 2021.6.29 河原坊登山口


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